Koh Lipe, dernière étape avant notre retour au pays…

On décide donc de terminer notre aventure par des plages paradisiaques. C’est à Langkawi en Malaisie, qu’on se rend compte que nous sommes qu’à 1h de bateau de Koh Lipe.

Une magnifique petite ile aux airs de Koh Phi-Phi, nous dit-on ! Elle est située à l’extrême sud de la Thaïlande et, bonne nouvelle, elle est réputée pour être plutôt difficile d’accès…mais ça c’était avant !!!

A peine débarqués, on doit bien évidemment faire tamponner notre passeport au poste de douanes ! Et là, grosse surprise, c’est pieds nus direct sur la plage que tout se passe ! Ils ont plutôt la belle vie ces douaniers-là !!

Pour ne pas avoir de mauvaise surprise, on était décidés à visiter les bungalows sur place…Et bien, ça nous a pris beaucoup plus de temps que prévu. Koh Lipe est une ile très chère dès qu’on veut dormir au bord de l’eau. L’ile compte 3 rues principales, qui sont finalement assez grandes et peuplées de touristes. Des clubs de plongée à gogo (on y reviendra…), des bars, des restos, des boutiques, des boutiques et encore des boutiques !!

Les thaïlandais sont à l’origine des « gitans de la mer ». Ils ont le teint plus mate que dans le reste du pays, et sont un peu moins avenants et funs …ils font le minimum syndical, mais pas plus !

Finalement on se dégotera un bungalow pas trop mal où on passera 1 semaine !

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On démarre bien la semaine en s’inscrivant à une session « Trash Hero ». Très belle initiative lancée en 2013 par 2 suisses allemands et 1 thaï. Le but est de nettoyer toutes les plages sur les iles aux alentours. Le RDV a lieu tous les lundis. Qui veut venir vient ! Pas d’inscription, il suffit de se pointer et de se retrousser les manches que l’on a pas…

Ils offrent un repas au retour et c’est un moment de partage et de sensibilisation sur les déchets qui se retrouvent, entre autres, avec les marées, sur des plages complètement désertes !

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Ce concept s’est propagé en Indonésie, à Singapour et en Malaisie ! Et c’est impressionnant tout ce qu’on a ramené ! Du plastique bien évidemment, mais ce qui nous a le plus étonné ce sont les cordages de bateau emmêlés dans la mangrove et du polystyrène en veux-tu en voilà ! Tout est ensuite trié et ramené par bateau sur Koh Lipe pour être recyclés ou jetés dans de meilleures conditions !

Voici leur site web pour ceux qui voudraient plus d’infos : https://trashhero.org/

Je ne pouvais pas terminer mon tour du monde sans avoir fait un baptême de plongée ! Christian étant resté sur une très mauvaise expérience au Cap d’Agde, je le ferai seule…enfin pas complètement, puisque j’ai eu la chance de tomber sur une instructrice au top, Lili, une française installée à Koh Lipe depuis plusieurs années.

Après avoir mis en pratique les basiques de la plongée, afin de bien communiquer sous l’eau et de savoir quoi faire en cas de problème, nous voilà parties explorer les fonds des alentours de Koh Lipe ! Et c’était vraiment géniale !! On fera 2 plongées de 1h à 10 et 12m, pas mal pour une 1ère !

J’ai hâte de renouveler l’expérience…

La semaine se passera au bord de l’eau à profiter de coucher de soleil, de snorkeling, de papaya salad…bref, à se la couler douce, en ayant du mal à imaginer qu’une semaine après on serait dans le froid parisien !!! Bouhhhh…on essaie de ne pas trop y penser, pour en profiter jusqu’à la dernière seconde !!!

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L’ile de Langkawi…

A peine débarqués sur l’ile, on se rend vite compte que l’ile est très grande…les grandes avenues, les voies rapides, nous font vite oublier qu’on est sur une ile. On prend un taxi direction le quartier de « Pantai Cenang », réputé pour être le mieux aménagé pour les touristes.

Effectivement, des hôtels, des restos des boutiques à la queueleuleu longent le bord de mer, qu’on ne voit pas de la route, car des immeubles bloquent la vue.

Donc à 1ère vue, rien de transcendant !!

Il faudra traverser les bâtiments pour découvrir une belle plage de sable blanc, bordées de palmiers et d’hôtels faits avec gout. On est séduits !

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La cerise sur le gâteau…un bar de plage envoie du bon son comme à la maison ! Y’a comme un air de vacances ici ! C’est d’ailleurs ce qu’on fera…du transat, de la playa, des cocktails sur la plage…car il n’y a pas grand chose d’autre à faire.

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On sera étonnés de voir sur une même plage des femmes en string se dorer la pilule, des femmes voilés qui s’éclatent sur des jet skis, ou à faire du parachute ascensionnel, des femmes en burka à fumer la chicha…bref, ici ça ne choque personne ! Sauf nous peut-être car on est pas habitués !!

Il faut savoir que Langkawi est une destination de vacances très prisée de l’Arabie Saoudite. Lorsqu’on commande du bacon, c’est du bacon de bœuf qu’on nous sert ! Le porc y est interdit !

Encore une fois, des drapeaux bretons flottent dans la rue principale, on découvre étonnés qu’il y a 3 crêperies (oui, oui 3 crêperies !) dans la même rue !

Après avoir bien fait le tour de notre plage, on louera 1 scooter pour explorer l’ile. Il faudra se rendre de l’autre côté, pour découvrir un petit coin de paradis : la plage de Tanjung Rhu.

Magnifique plage de sable blanc, face à des roches karstiques…malheureusement, il n’y a que des hôtels 4 étoiles proches de cette plage !

Direction La Malaisie…

Pour notre dernière destination, on décide donc d’aller découvrir la Malaisie… On atterrit à Kuala Lumpur, la capitale, surnommé par les locaux « KEL » ! Cette ville ultra moderne, ne nous a pas tellement emballée ! On est tout de suite hyper étonnée de voir autant d’indiens… On savait la Malaisie multi-culturelle, et effectivement entre le quartier chinois et le quartier indien, il n’y a qu’un pas ! On optera d’ailleurs pour un hôtel situé dans le quartier chinois. Notre but n’étant pas de rester sur KL mais bien de partir sur la presqu »ile de Penang. On décide donc de prendre un pass sur ces fameux bus à 2 étages « Hop-off, Hop-on » pour voir rapidement les sites intéressantes de la ville. Il pleut fort…on ne fera pas bcp de haltes !

On ira tout de même jeter un œil de près aux fameuses tour « Petronas », qui ont longtemps été les tours les plus hautes du monde.

Se déplacer dans cette ville est une grosse galère ! On mettra un temps fou pour rejoindre la station de bus qui nous permettra de nous rendre à Penang !

Georgetown…

La route qui nous mène à Penang ressemble beaucoup à nos autoroutes ! Les voitures sont modernes…bref, on se croirait déjà en France ! Le bus nous dépose à l’embarcadère pour prendre un Ferry direction la presqu’ile de Penang et plus particulièrement la jolie ville de « Georgetown »…

C’est sur différents blogs qu’on a pris connaissance de cet endroit qui en a surpris plus d’un !

A peine arrivés, on part à la recherche d’un hôtel…qu’on mettra près de 2h à trouver ! Soit ce sont de vrais bouibouis pas donnés ! Soit ce sont des hôtels de charme trop chers pour nous. Et oui, Georgetown était un ancien comptoir de commerce britannique….la vieille ville compte donc de nombreuses bâtisses coloniales et, bien sur les chinois, les rois du commerce s’y sont installés ! Il y a donc d’anciennes maisons chinoises plus ou moins restaurés qui donne un vrai cachet à la ville qui est d’ailleurs classé à l’Unesco !

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Les chinois ne sont pas les seuls à s’être installés à Georgetown…comme souvent dans les anciennes colonies britanniques, il y a un authentique quartier indien ! C’est incroyable, comme on s’y croirait !

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Les restos y sont d’ailleurs délicieux !

Street art à Georgetown…

Georgetown est aussi très moderne par la présence de street art un peu partout dans la vieille ville. Tout a démarré avec un artiste Lithuanien qui a laissé son empreinte sur 2-3 rues de la ville. La ville ayant vu que ça plaisait, ils ont décidé de raconter l’histoire de cette ville à travers le street art.

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Le concept est génial. On a adoré se balader en pousse-pousse à fleurs avec notre super chauffeur qui ne manquera de nous faire faire les incontournables poses devant chaque oeuvre !

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La gastronomie à Georgetown est incroyable ! Il y a de bonnes et de belles adresses un peu partout…cette destination devient et deviendra certainement une destination chic ! Un futur « Luang Prabang « ?

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Ce qui nous a surpris aussi, c’est de pouvoir voir dans une même rue, une église, une mosquée, un temple hindu … la mixité est bien présente en Malaisie. Beaucoup plus qu’ailleurs selon nous !

On souhaite terminer ce tour du monde sur des plages, c’est donc la direction d’une ile qu’on prendra : l’ile de Langkawi ! Non loin de la Thaïlande…

De Battambang à Siem Reap…

Le réveil sonne à 6h. On prend un bateau direction Siem Reap pour 8h de traversée. C’est magnifique ! Nous croisons pleins de villages flottants avec des maisons sur pilotis, des enfants qui nous font des « hello » à notre passage, accompagnés d’adorables sourires : le Cambodge authentique ! Des gens très pauvres, mais qui gardent le sourire, une belle leçon de vie !

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Chaque village flottant a son petit supermarché, sa poste, son église, son école…et même des fermes à crocodile, faisant office de « jardin » ! On ne se lasse pas d’admirer cette vie quotidienne qui défile sous nos yeux. On rentre dans l’intimité de ces personnes…certains lavent le linge, d’autres se lavent, pêchent ou cuisinent…Chacun vaque à ses occupations en souriant à notre passage !

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Tout au long de notre parcours, nous débarquons et embarquons des passagers qui nous rejoignent en pirogue, parfois ce sont des moines, une maman et son bébé…

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Après 8h de bateau, nous arrivons à Siem Reap. Stéphane qui est restée sur le ponton a bien cramé !

Arrivés à Siem Reap

On décide de se faire plaisir (une fois de plus !!!) pour la dernière étape de notre parcours. On se prend donc une chambre d’hôtel hyper classe, dans un petit coin de paradis : maison coloniale entourée d’un jardin tropicale avec piscine et un personnel hyper sympa ! L’hotel étant un peu à l’écart, un tuk-tuk se tient à notre disposition en permanence pour aller en ville. Ils nous donnent même un téléphone pour les appeler quand on veut rentrer…si c’est pas du luxe ça !! Pour nous c’est carrément nouveau ! Ca nous éclate !

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La ville de Siem Reap est plutôt cool. On aime bien ses restos, ses bars, l’ambiance qui y règle…le marché local où on croise très peu de touristes !

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On se régalera de la cuisine Khmer délicieuse. Et pour la 1ère fois au Cambodge, la ville est propre ! Ca fait du bien …Le Cambodge est le pays le plus sale qu’on ait vu en Asie.

Le « hamac »

C’est sûrement l’objet le plus précieux des Cambodgiens. Il y a même certainement plus de hamacs que d’habitants au Cambodge. La sieste doit être quelque chose d’obligatoire ! Tout le monde dort, dès qu’il a 5mns à tuer : il y en a partout : en ville entre 2 poteaux, dans les arbres, dans les tuk-tuks…

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Les « merveilleux » temples d’Angkor

Siem Reap est surtout connus pour les ruines qui se trouvent non loin de la ville et qui est classé à l’Unesco depuis de nombreuses années. L’ancienne capitale de l’empire Khmer, a partiellement été détruit et la nature a largement pris le dessus…On choisit le pass 2-3 jours plutôt que celui d’une journée, et on a bien fait. La chaleur est étouffante !

Il y a plusieurs options pour visiter le site : en vélo, en mini-van, ou en Tuk-tuk ! On optera pour la balade en Tuk-tuk…

On commencera le 1er jour par Pre-rup,

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Puis par « east mebon » qui permettait, à l’époque, de retenir de grandes quantités d’eau déversée sur la cité lors de la mousson.

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Mais c’est à « Ta Som », qu’on tombe vraiment sous le charme. En s’approchant de l’entrée du temple, on se sent carrément observés par les énormes visages qui surplombent la porte principale.
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Puis, on est bluffés par les racines d’un arbre qui s’est installé sur l’une des entrées du temple. 
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C’est étonnant de constater comme les temples ont littéralement été abandonnés. certains peuvent être visités uniquement de l’extérieur car ils ont envahis de pierres écroulées de l’intérieur.

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C’est encore plus le cas à Bayon. Magnifique temple dédié à Buddha. Les sculptures et visages présents un peu partout sur le site sont magnifiques. Elles racontent des histoires qui sont difficiles à interpréter ! 
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La reconstruction est loin d’être généralisée à tous les bâtiments. Tous les moyens sont mis sur la reconstruction de « Angkor Wat », LA vedette du site ! On se le gardera pour le 2ème jour…

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Parfois la nature s’est emparée des sites. c’est tout particulièrement le cas à « Ta Prom ». Les racines semblent dégouliner sur le site.
Il est tellement mystique qu’il a servi au tournage de « Tomb raider » !
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 Pour notre dernière soirée on mangera dans un bon resto Khmer arrosé d’un vin argentin offert par stéphane. Puis on ira gouter quelques cocktails dans une roulotte ambulante, bien sympathique, où on peut même choisir sa musique sur un ordi…bon concept !
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Byebye Stéphane…

C’est déjà l’heure des séparations. Déjà 15 jours passés ensemble, c’est passé très vite ! On a partagé de bons moments, bien rigolé ! C’était cool qu’il fasse partie de notre aventure…Il grimpe dans son tuk-tuk pour récupérer son bus direction Phnom Penh. Retour à la case « départ ». Il prendra son avion pour Paris le lendemain…nous on sera déjà à Kuala Lumpur, en Malaisie !

Koh rong

Pour se rendre à Koh Rong, il faut obligatoirement passer par Sianoukhville pour prendre le bateau. On passera donc une nuit à Otres beach, réputés pour ses hôtels et restos en bord de plage ! L’horreur !!! Tout est cher, c’est sale, poussiéreux… pas d’ambiance ! Bref on déconseille carrément de s’y arrêter ! Si vous n’avez pas le choix, il vaut mieux dormir dans un des hôtels proche de l’embarcadère !

L’ambiance est détendue sur le bateau, on profitera du soleil sur le ponton.

A peine débarqués sur l’ile, des affiches présentes un peu partout nous annonce le soir-même une « full moon party » ! Décidément la fête nous poursuit…