Koh Lipe, dernière étape avant notre retour au pays…

On décide donc de terminer notre aventure par des plages paradisiaques. C’est à Langkawi en Malaisie, qu’on se rend compte que nous sommes qu’à 1h de bateau de Koh Lipe.

Une magnifique petite ile aux airs de Koh Phi-Phi, nous dit-on ! Elle est située à l’extrême sud de la Thaïlande et, bonne nouvelle, elle est réputée pour être plutôt difficile d’accès…mais ça c’était avant !!!

A peine débarqués, on doit bien évidemment faire tamponner notre passeport au poste de douanes ! Et là, grosse surprise, c’est pieds nus direct sur la plage que tout se passe ! Ils ont plutôt la belle vie ces douaniers-là !!

Pour ne pas avoir de mauvaise surprise, on était décidés à visiter les bungalows sur place…Et bien, ça nous a pris beaucoup plus de temps que prévu. Koh Lipe est une ile très chère dès qu’on veut dormir au bord de l’eau. L’ile compte 3 rues principales, qui sont finalement assez grandes et peuplées de touristes. Des clubs de plongée à gogo (on y reviendra…), des bars, des restos, des boutiques, des boutiques et encore des boutiques !!

Les thaïlandais sont à l’origine des « gitans de la mer ». Ils ont le teint plus mate que dans le reste du pays, et sont un peu moins avenants et funs …ils font le minimum syndical, mais pas plus !

Finalement on se dégotera un bungalow pas trop mal où on passera 1 semaine !

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On démarre bien la semaine en s’inscrivant à une session « Trash Hero ». Très belle initiative lancée en 2013 par 2 suisses allemands et 1 thaï. Le but est de nettoyer toutes les plages sur les iles aux alentours. Le RDV a lieu tous les lundis. Qui veut venir vient ! Pas d’inscription, il suffit de se pointer et de se retrousser les manches que l’on a pas…

Ils offrent un repas au retour et c’est un moment de partage et de sensibilisation sur les déchets qui se retrouvent, entre autres, avec les marées, sur des plages complètement désertes !

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Ce concept s’est propagé en Indonésie, à Singapour et en Malaisie ! Et c’est impressionnant tout ce qu’on a ramené ! Du plastique bien évidemment, mais ce qui nous a le plus étonné ce sont les cordages de bateau emmêlés dans la mangrove et du polystyrène en veux-tu en voilà ! Tout est ensuite trié et ramené par bateau sur Koh Lipe pour être recyclés ou jetés dans de meilleures conditions !

Voici leur site web pour ceux qui voudraient plus d’infos : https://trashhero.org/

Je ne pouvais pas terminer mon tour du monde sans avoir fait un baptême de plongée ! Christian étant resté sur une très mauvaise expérience au Cap d’Agde, je le ferai seule…enfin pas complètement, puisque j’ai eu la chance de tomber sur une instructrice au top, Lili, une française installée à Koh Lipe depuis plusieurs années.

Après avoir mis en pratique les basiques de la plongée, afin de bien communiquer sous l’eau et de savoir quoi faire en cas de problème, nous voilà parties explorer les fonds des alentours de Koh Lipe ! Et c’était vraiment géniale !! On fera 2 plongées de 1h à 10 et 12m, pas mal pour une 1ère !

J’ai hâte de renouveler l’expérience…

La semaine se passera au bord de l’eau à profiter de coucher de soleil, de snorkeling, de papaya salad…bref, à se la couler douce, en ayant du mal à imaginer qu’une semaine après on serait dans le froid parisien !!! Bouhhhh…on essaie de ne pas trop y penser, pour en profiter jusqu’à la dernière seconde !!!

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L’ile de Langkawi…

A peine débarqués sur l’ile, on se rend vite compte que l’ile est très grande…les grandes avenues, les voies rapides, nous font vite oublier qu’on est sur une ile. On prend un taxi direction le quartier de « Pantai Cenang », réputé pour être le mieux aménagé pour les touristes.

Effectivement, des hôtels, des restos des boutiques à la queueleuleu longent le bord de mer, qu’on ne voit pas de la route, car des immeubles bloquent la vue.

Donc à 1ère vue, rien de transcendant !!

Il faudra traverser les bâtiments pour découvrir une belle plage de sable blanc, bordées de palmiers et d’hôtels faits avec gout. On est séduits !

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La cerise sur le gâteau…un bar de plage envoie du bon son comme à la maison ! Y’a comme un air de vacances ici ! C’est d’ailleurs ce qu’on fera…du transat, de la playa, des cocktails sur la plage…car il n’y a pas grand chose d’autre à faire.

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On sera étonnés de voir sur une même plage des femmes en string se dorer la pilule, des femmes voilés qui s’éclatent sur des jet skis, ou à faire du parachute ascensionnel, des femmes en burka à fumer la chicha…bref, ici ça ne choque personne ! Sauf nous peut-être car on est pas habitués !!

Il faut savoir que Langkawi est une destination de vacances très prisée de l’Arabie Saoudite. Lorsqu’on commande du bacon, c’est du bacon de bœuf qu’on nous sert ! Le porc y est interdit !

Encore une fois, des drapeaux bretons flottent dans la rue principale, on découvre étonnés qu’il y a 3 crêperies (oui, oui 3 crêperies !) dans la même rue !

Après avoir bien fait le tour de notre plage, on louera 1 scooter pour explorer l’ile. Il faudra se rendre de l’autre côté, pour découvrir un petit coin de paradis : la plage de Tanjung Rhu.

Magnifique plage de sable blanc, face à des roches karstiques…malheureusement, il n’y a que des hôtels 4 étoiles proches de cette plage !

Direction La Malaisie…

Pour notre dernière destination, on décide donc d’aller découvrir la Malaisie… On atterrit à Kuala Lumpur, la capitale, surnommé par les locaux « KEL » ! Cette ville ultra moderne, ne nous a pas tellement emballée ! On est tout de suite hyper étonnée de voir autant d’indiens… On savait la Malaisie multi-culturelle, et effectivement entre le quartier chinois et le quartier indien, il n’y a qu’un pas ! On optera d’ailleurs pour un hôtel situé dans le quartier chinois. Notre but n’étant pas de rester sur KL mais bien de partir sur la presqu »ile de Penang. On décide donc de prendre un pass sur ces fameux bus à 2 étages « Hop-off, Hop-on » pour voir rapidement les sites intéressantes de la ville. Il pleut fort…on ne fera pas bcp de haltes !

On ira tout de même jeter un œil de près aux fameuses tour « Petronas », qui ont longtemps été les tours les plus hautes du monde.

Se déplacer dans cette ville est une grosse galère ! On mettra un temps fou pour rejoindre la station de bus qui nous permettra de nous rendre à Penang !

Georgetown…

La route qui nous mène à Penang ressemble beaucoup à nos autoroutes ! Les voitures sont modernes…bref, on se croirait déjà en France ! Le bus nous dépose à l’embarcadère pour prendre un Ferry direction la presqu’ile de Penang et plus particulièrement la jolie ville de « Georgetown »…

C’est sur différents blogs qu’on a pris connaissance de cet endroit qui en a surpris plus d’un !

A peine arrivés, on part à la recherche d’un hôtel…qu’on mettra près de 2h à trouver ! Soit ce sont de vrais bouibouis pas donnés ! Soit ce sont des hôtels de charme trop chers pour nous. Et oui, Georgetown était un ancien comptoir de commerce britannique….la vieille ville compte donc de nombreuses bâtisses coloniales et, bien sur les chinois, les rois du commerce s’y sont installés ! Il y a donc d’anciennes maisons chinoises plus ou moins restaurés qui donne un vrai cachet à la ville qui est d’ailleurs classé à l’Unesco !

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Les chinois ne sont pas les seuls à s’être installés à Georgetown…comme souvent dans les anciennes colonies britanniques, il y a un authentique quartier indien ! C’est incroyable, comme on s’y croirait !

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Les restos y sont d’ailleurs délicieux !

Street art à Georgetown…

Georgetown est aussi très moderne par la présence de street art un peu partout dans la vieille ville. Tout a démarré avec un artiste Lithuanien qui a laissé son empreinte sur 2-3 rues de la ville. La ville ayant vu que ça plaisait, ils ont décidé de raconter l’histoire de cette ville à travers le street art.

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Le concept est génial. On a adoré se balader en pousse-pousse à fleurs avec notre super chauffeur qui ne manquera de nous faire faire les incontournables poses devant chaque oeuvre !

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La gastronomie à Georgetown est incroyable ! Il y a de bonnes et de belles adresses un peu partout…cette destination devient et deviendra certainement une destination chic ! Un futur « Luang Prabang « ?

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Ce qui nous a surpris aussi, c’est de pouvoir voir dans une même rue, une église, une mosquée, un temple hindu … la mixité est bien présente en Malaisie. Beaucoup plus qu’ailleurs selon nous !

On souhaite terminer ce tour du monde sur des plages, c’est donc la direction d’une ile qu’on prendra : l’ile de Langkawi ! Non loin de la Thaïlande…

De Battambang à Siem Reap…

Le réveil sonne à 6h. On prend un bateau direction Siem Reap pour 8h de traversée. C’est magnifique ! Nous croisons pleins de villages flottants avec des maisons sur pilotis, des enfants qui nous font des « hello » à notre passage, accompagnés d’adorables sourires : le Cambodge authentique ! Des gens très pauvres, mais qui gardent le sourire, une belle leçon de vie !

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Chaque village flottant a son petit supermarché, sa poste, son église, son école…et même des fermes à crocodile, faisant office de « jardin » ! On ne se lasse pas d’admirer cette vie quotidienne qui défile sous nos yeux. On rentre dans l’intimité de ces personnes…certains lavent le linge, d’autres se lavent, pêchent ou cuisinent…Chacun vaque à ses occupations en souriant à notre passage !